专家眼中电子书格式选择

作者:百道网 编译  来源:百道新出版研究院 2012-12-10 字体:

  【百道专稿】本文作者乔对奥莱理的 桑德斯克莱菲尔德进行过一场有关HTML 5的访谈,由此引发了桑德斯和国际数字出版论坛的比尔麦考伊之间关于HTML5 和EPUB 3的邮件论争。本文作者在得到同意之后,将二人的讨论要点与业界人士分享。这些讨论反映了专家眼中电子书格式的选择以及未来电子书内容在呈现方式上的两种走向。

  大家的进度会差很远,尤其是在NOOK上

  比尔:您与乔的那场访谈很精彩。我非常赞同您所说的,现在的情形并不是最佳的。EPUB 3面世差不多一年了,可巴诺最主打的平板设备还不支持它,这令人很失望,尽管它配备了比较先进的、支持HTML5的浏览器。究其原因,不是巴诺自己不想采用,而是为其提供电子书的供应商们现在使用的软件(比方说Adobe)还很滞后,这很成问题。我也同意您的观点,在苹果iBooks和Kobo支持 EPUB 3格式的情况下,说到前沿的Javascript库和不同阅读系统里的浏览器堆栈功能之间的兼容性,还达不到应有的需求。然而,功能单一的设备应支持 EPUB 3,这是实情。我认为我们没有帮着去营造繁杂的选择事项,对阅读系统支持不同的APIs也没有刻意保持缄默。这些APIs(比方说地理定位、本地存储、 XML、HTTP请求)实际上是浏览器堆栈的要件,但并非HTML5的正式部分,也非EPUB3普遍采用的成分。

  我同样还很赞同您所说的基于网页技术的应用程序代表着体验传播的未来,在浏览器领域如此,在独立于浏览器的原生应用程序领域更是如此。

  桑德思:是的,我所了解的东西让我感到很沮丧。市场上有像Nook 这样的平板电脑,使用两个不同的引擎来呈现网页内容——一个供网页浏览器使用,另一个供电子阅读器使用。在HTML5支持的问题上,电子阅读器远远被甩在浏览器后面。电子阅读器的地位更像“二等公民”,哪怕在外形上来说都是如此。(或者至少说它的平板功能是营销的主要诉求,我承认有很多人买Nook只是想要一个低价的安卓平板电脑,而不是想在Nook上阅读电子书。)

  关于iBooks,我最为赞赏的一点就是它使用和手机浏览器一样的极速引擎,如果您在iBooks和Safari上进行相同的HTML5内容测试,效果是一样的。

  不同于电子书的应用程序

  比尔: 尽管有这么多激烈的言辞,但是在您的采访中,有一个观点还是让我很难辩驳,“相比于加强型的文本和图片而言,在电子书这一方的比重会下降相对少……越倾向于加强型,越偏向于应用程序一边……我们将会有针对小说和非小说图书的EPUB格式,而接下来生物学教材会被归到另一边。”这就是我想通过这封电子邮件进行探讨的问题。

  桑德思:在第一次和乔讨论之后,我就一直在想这个问题,并且我认为,如果不是特别在意如何定义那些多少有点会让人产生误解的说法的话,有关 “电子书”和“APP”的辩论可以是非常温和的。上次的访谈中,我表述得不清楚,现在就让我再来一遍,力争做得更好些。

  如果您认为电子书的定义是“以EPUB 2、EPUB3,或者Mobi格式呈现并可以在电子书阅读器应用程序上阅读的东西”,同时您认为 “网页应用程序”是指“通过网页浏览器呈现或者可以在APP应用商店里购买的东西”,那么这仅仅只是在讨论形式的问题,而未关涉到内容,因为一份 EPUB3文件就像一个网页应用程序一样,会包含HTML5、CSS, 以及JavaScript。在您所引述的那些话中,我其实并不想争论形式,更多是想要讨论出版商现在正在制作的、以及将来可能会制作的电子媒体的种类。

  我认为出版商从事电子书制作的第一阶段基本上是这样一种情形,“让我们把所有的纸质书拿出来,把它们数字化,这样就可以在Kindle上或者iPad上阅读”,而在交互性、柔性内容的定制化,甚至超链接等方面缺乏更加创新的方式。

  依我之见,我们现在已经过了第二阶段。在第二阶段,出版商们会想的是:“我们如何才能根据平板设备定制数字内容,而不再制作令人索然无味的老式图文式电子书?我是要做一个应用程序呢,还是做一本‘加强版的电子书’?”出版商们通常会采取以下两种方法:

  方法一:聘请软件工程师制作成熟的原生应用程序,在iPad、iPhone和安卓的应用程序商店里出售。

  方法二:制作一本“加强型电子书”,用标准的第一阶段的图文内容,嫁接一些多媒体的特性,如视频和音频片断。(这使我想到Steven Tyler的回忆录《我脑子里的噪音打扰你了吗(加强版)》,该书在Ana Maria Allessi有关编辑技术的演讲中被频频提起。)

  我很不赞成第二种方法,因为我认为它全无创造性可言,也不是读者想要的下一代数字内容。我想“加强型电子书”的整个提法就是一个过渡概念,这是出版商们在重新思考为数字先行的世界制作内容时迈出的婴儿步伐。经过一段时间之后(大概再过五年),我认为“加强型电子书”大部分的中间力量会消失,电子书内容将会形成两种特别鲜明的种类:

  种类一:可以在最低版本的电子阅读器上阅读的标准的图文内容(我不认为全文本式的小说/非小说图书会失宠)

  种类二:其他的任何东西,越来越像应用程序,交互性高、有一定的社交功能(如评论,或分享至Facebook或者Twitter等),并且基于网页内容制作(高密度的超链接,具有非线性的搜索和导航的精准机制)。

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