电子书停止疯长之后会怎样?

作者:  来源:百道新出版研究院 2013-1-31 字体:

  这是跟普遍乐观情绪最为矛盾的一个新发现。英格拉姆披露数据,表明三位数的超高速增长时代过去了,他们认为这是电子书走向成熟的标志。

  大家都知道,平台期早晚会来。问题是来得不太是时候。出版社方面需要认真评估市场前景了。沙特金在去年里不断计算出大型出版社的电子书份额实在增长了不少,百分之三十多,高于平均水平,表明已经搭上了电子书大发展之快车,形势看好。当时的担忧仍然只是实体书店书架空间萎缩的问题。

  不仅如此,多种迹象暗示纸质书回潮,这尤其说明出版社以混合模式兼营电子书和纸质书的阶段短时间不会结束。若实体书店消失果真指日可数了,那么就有可能出现两头不能顾及的最糟糕结果,一方面纸质书渠道基础削弱,另一方电子书效益尚未充分显现就呈现疲软。无论电子书还是纸质书唯有依靠亚马逊这样的渠道才行了,对于大型出版社来说,有比这个更糟糕的事情吗?

  沙特金还担忧另外一个侧面的问题,即电子书发展在不同图书门类中的不平衡。去年他非常认真地思考了非沉浸式图书可能不适合电子书,甚至能不能短期解决阅读器技术问题都让人头疼。DBW大会上,他再次呼吁:关注一下图文书。

  当然,平台期并非绝对坏事。包括沙特金在内一些人已经指出,速度太快跟着跑,容易扯着蛋。慢一点至少能把好多事情想清楚了。从出版社角度看,平台期问题到此也就到头了。无论如何,按照英格拉姆研究报告的观点,电子书发展走向了成熟,市场增长变得更加可预期,“目前电子书革命第一章节落幕”。哈珀-科林斯首席数字化官指出,“创新周而复始,下一轮指日可待”。

  从出版业前景看,电子书发展平台期的到来意味着什么?这似乎是一个转型程度问题。去年初TOC大会上,曾有“半程”之说。沙特金也沿着这个思路补救上届 DBW大会之憾,当时疲软已有苗头,年底年初之际纸质书回潮似乎在助长一种情绪,另外电子书份额在个别门类中达到50%,好像认同了半程之说,只是晚了半年。这就不仅仅是思考深度上差别了,太不是一回事了。TOC半程指的是出版业经过电子书1.0、2.0之后出现升级压力,这一年来你看还有人高唱增效电子书吗?反倒更像是这种情况,经过一段时间,出版业升级压力要指向出版社存亡了。升级就升级嘛,干吗板子非要打在出版社的屁股上?从本届DBW大会看,乐观情绪下透露出的可能是危险的麻痹。

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